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Suicidal thoughts, mental health and the 1147 Line

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Suicidal thoughts and suicide attempts

“I need you to know that after this call, if this doesn’t work, I’m going to end it all“; with words like these we receive many requests for help, in search of a chance to survive the hopelessness and unrelenting pain. 

 

Suicidal thoughts and suicide attempts are risk behaviours that have increased in recent years in the population consulting Line 1147; this could be associated with the impact of the COVID-19 pandemic.

 

It may be accompanied by depressive symptoms, anxiety and self-harm, to express their emotional pain, which may precipitate precise suicidal ideation.

 

Some risk factors that influence the prevalence of this behaviour are impaired family relationships, interpersonal and self-esteem problems, endogenous elements of brain functioning, among others, and may be linked to traumatic experiences.

 

Our service carries out actions to protect the integrity of children and adolescents, and therefore provides:

  • Crisis intervention and coordination with primary care systems when there is an imminent risk.
  • Development of safety plans in the event of suicidal thoughts.
  • Emotional management techniques.
  • Strategies of containment and communication with the family.
  • Search for support networks, with the cooperation of educational institutions.

 

Many minors do not have the financial means to pay for psychotherapy, so they find an immediate resource in the 1147 Line, from which they are offered emotional support and accompaniment.

 

These interventions often have a positive effect on them, who report feeling supported and validated, often calling as a strategy to combat their emotional problems. 

 

Finally, it is important to underline the importance of preventing and addressing suicidal behaviour, promoting spaces that strengthen the mental health and quality of life of children and adolescents.

 

Prepared by: Psychologist Karina Zamora and Psychologist Sherlyn Chinchilla for Pani Costa Rica

Mental health and the 1147 Line

“It’s unbelievable that I don’t have anyone and the only people who are interested in me are people who are behind a telephone” Female, 17.

Línea 1147 is a Costa Rican telephone service, free of charge, confidential and staffed by professionals in psychology. It has been in operation for more than 10 years and belongs to the Patronato Nacional de la Infancia (National Children’s Trust), the governing body for children and adolescents.

Its objective is to facilitate spaces of expression so that minors can express their opinions and feelings, and denounce situations that violate their rights.

It is directly linked to the private messaging service of the PANICR institutional page on Facebook, which is also used to chat with young people. Both services favour the expression, orientation and containment of the target population.

In recent years, approximately 20% of the calls are linked to issues such as depression, anxiety, self-harm, emotional management, suicidal behaviour, among others. Counselling, emotional support and psychoeducation is provided for the user or their caregivers, in order to adopt strategies to mitigate their symptoms, as well as new healthy communication patterns.

When elements that could affect the mental equilibrium of children and adolescents are detected, a report is sent to the corresponding instance for assessment and intervention; simultaneously, follow-up is offered from the telephone line.

In conclusion, it is clear that a large number of children and young people require professional attention. As Line 1147 is a free channel, it allows us to reach the public from all social strata, especially those in vulnerable conditions.  These interactions take place in a respectful and warm space that favours the creation of a deep bond with the service, which is of vital importance in order to gain their trust and carry out actions for their protection.

Afiche1147

Pensamientos suicidas e intentos de suicidio

“Necesito que sepa que después de esta llamada, si esto no funciona, voy a acabar con todo esto”; con palabras como estas recibimos muchos pedidos de auxilio, en búsqueda de una oportunidad para sobrevivir a la desesperanza y dolor implacable. 

 

 Los pensamientos suicidas e intentos de suicidio son comportamientos de riesgo que han aumentado en los últimos años en la población consultante de la Línea 1147; ello podría estar asociado a la afectación producto de la pandemia por COVID-19.

 

Puede estar acompañado de síntomas depresivos, ansiosos y autolesiones, para expresar su dolor emocional, el cual puede precipitar en ideas precisas sobre el suicidio.

 

Algunos factores de riesgo que inciden en la prevalencia de este comportamiento son las relaciones familiares deterioradas, problemas interpersonales y de autoestima, elementos endógenos del funcionamiento cerebral, entre otros y pueden estar ligados a experiencias traumáticas.

 

Nuestro servicio realiza acciones para proteger la integridad de los niños, niñas y adolescentes, por lo que brinda:

 

  • Intervención en crisis y coordinación con los sistemas de atención primaria cuando hay un riesgo inminente.
  • Elaboración de planes de seguridad ante la aparición de pensamientos suicidas.
  • Técnicas de gestión emocional.
  • Estrategias de contención y comunicación a la familia.
  • Búsqueda de redes de apoyo, con la cooperación de instituciones educativas.

 

Muchas personas menores de edad no cuentan con los medios económicos para costear la psicoterapia, por lo que encuentran en la Línea 1147 un recurso inmediato, desde el cual se les brinda contención emocional y acompañamiento.

 

Estas intervenciones suelen generar un efecto positivo en ellas, quienes manifiestan sentirse apoyadas y validadas; llamando con frecuencia, como una estrategia para luchar contra sus problemas emocionales. 

 

Finalmente, es importante subrayar la importancia de prevenir y atender el comportamiento suicida, fomentando espacios que fortalezcan la salud mental y calidad de vida de los niños, niñas y adolescentes.

Elaborado por: Psicóloga Karina Zamora y Psicóloga Sherlyn Chinchilla.

Salud mental y la Línea 1147

Es increíble que no tenga a nadie y las únicas que se interesan por mí son personas que están detrás de un teléfono” Femenina, 17 años.

La Línea 1147 es un servicio telefónico costarricense, gratuito, confidencial y atendido por profesionales en Psicología. Cuenta con más de 10 años de funcionamiento y pertenece al Patronato Nacional de la Infancia, ente rector en temas de niñez y adolescencia.

Su objetivo es facilitar espacios de expresión para que las personas menores de edad puedan externar sus opiniones y sentimientos, y denuncien situaciones que vulneren sus derechos.

Se enlaza directamente con la mensajería privada de la página institucional PANICR en Facebook, por la cual también se conversa con jóvenes. Ambos servicios favorecen la expresión, orientación y contención de la población meta.

En últimos años, aproximadamente un 20% de las llamadas se vinculan con contenidos como la depresión, ansiedad, autolesiones, gestión emocional, comportamiento suicida, entre otros. Se brinda asesoría, soporte emocional y psicoeducación para la persona usuaria o sus encargados(as), con el fin de adoptar estrategias para atenuar sus síntomas, así como nuevos patrones de comunicación saludables.

Cuando se detectan elementos que podrían afectar en el equilibrio mental de los y las infantes y adolescentes, se remite un reporte a la instancia correspondiente para la valoración e intervención; simultáneamente se ofrece seguimiento desde la línea telefónica.

En conclusión, es visible que gran cantidad de niños, niñas y jóvenes, requieren atención profesional. Al ser la Línea 1147 un canal gratuito, permite llegar al público de todos los estratos sociales, en especial quienes se encuentra en condiciones de vulnerabilidad.  Estas interacciones se dan en espacio respetuoso y cálido que favorece la creación de un vínculo profundo hacia el servicio; siendo de vital importancia para poder acceder a su confianza y ejecutar acciones en su protección.